Telescopio James Webb: 5 Cosas Que Hay Que Saber Sobre Este Telescopio Espacial

Si el tiempo lo permite, el telescopio espacial James Webb será lanzado desde Kourou el sábado 25 de diciembre de 2021 a las 13:20 hora de París. He aquí cinco cosas que debe saber sobre esta pequeña maravilla de la tecnología que está a punto de despegar a bordo del cohete Ariane 5.

1- Supera al Hubble

El predecesor del Telescopio James Webb, el famoso Telescopio Hubble ha sido durante mucho tiempo el telescopio espacial más potente jamás construido.

En sus 31 años de servicio, el telescopio nos ha enviado alrededor de 1,5 millones de imágenes nunca vistas y ha logrado importantes avances en nuestra comprensión del universo.

El telescopio, que orbita a 545 km por encima de la Tierra, ha revelado exoplanetas fuera de nuestro sistema solar, agujeros negros y una galaxia de 13.000 millones de años.

La NASA ha calificado, con razón, al Hubble como 'el avance más significativo en astronomía desde que Galileo inventó el telescopio'.

Si todo va según lo previsto, James Webb (llamado así por un antiguo ejecutivo de la NASA) tomará el relevo y dará un paso más en nuestro conocimiento del cosmos.

2- Es un proyecto enorme

El lanzamiento del telescopio espacial James Webb es un acontecimiento muy esperado porque el nuevo instrumento representa un enorme desafío.

El telescopio espacial James Webb o JWST es el resultado de la colaboración entre las agencias espaciales estadounidense (NASA), europea (ESA) y canadiense (CSA).

No sólo ha requerido 40 millones de horas de trabajo, un presupuesto de 8.900 millones de euros y la cooperación de 14 países, sino que, lo que es más importante, pronto podría revolucionar nuestro conocimiento de la astronomía.

El telescopio, que pesa 6,2 toneladas, será como un ojo gigante del universo.

3- Su visión es 100 veces más precisa que la del Hubble

La NASA tiene muchas esperanzas puestas en el telescopio espacial James Webb porque tendrá una visión lejana 100 veces más precisa que su predecesor.

También podrá observar el universo en ondas infrarrojas. Esto significa que podrá mirar a través de nubes de polvo que eran impenetrables para el Hubble.

4- Nos permitirá retroceder en el tiempo

Como en el espacio ver más lejos es ver "más viejo", los científicos esperan que el telescopio James Webb pueda observar el nacimiento de las primeras galaxias.

Verdadera máquina del tiempo, el aparato que ahora es el telescopio espacial más potente jamás construido podría revelar información sin precedentes sobre el universo primitivo.

Parte de su misión consistirá en retroceder hasta el Big Bang, hace 13.800 millones de años, e incluso 250 millones de años antes. Los científicos esperan ser testigos del nacimiento de las primeras galaxias y estrellas.

La segunda parte de su misión consistirá en estudiar exoplanetas situados alrededor de estrellas distintas de nuestro Sol en busca de entornos habitables. Con esta nueva herramienta se podrían hacer grandes descubrimientos.

5- Se necesita paciencia y suerte

Aunque el telescopio James Webb está previsto que vuele al espacio el sábado 25 de diciembre de 2021, pasarán 6 meses antes de que tengamos las primeras tomas.

Además, no sabremos si su lanzamiento es un éxito hasta después de 29 días. En efecto, este telescopio despegará plegado como un origami a bordo del cohete Ariane 5.

Su espejo de 6,5 metros era demasiado grande para caber en el cono de la nariz del cohete. Así que los técnicos diseñaron un espejo plegado, formado por 18 espejos hexagonales más pequeños. Serán necesarias casi 200 operaciones técnicas sucesivas para desplegarlo y hacerlo operativo.

A diferencia del Hubble, que orbita alrededor de la Tierra, este telescopio tardará un mes en llegar a su destino, a 1,5 millones de kilómetros de la Tierra.

Está previsto que orbite alrededor del Sol en un lugar poco frecuentado del universo llamado punto de Lagrange L2.

Autor: Audrey
Imagen de copyright: NASA / Desiree Stover
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En francés: Télescope James Webb : 5 choses à savoir sur ce télescope spatial
En inglés: James Webb Telescope: 5 things to know about this space telescope
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