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Fuentes De Wallace: Discretos Símbolos De París

Fuentes De Wallace: Discretos Símbolos De París

Están tan integradas en el paisaje parisino que se puede pasar por delante de ellas sin verlas... Y sin embargo, las fuentes de Wallace son tan bellas como útiles, ya que desde hace 150 años proporcionan agua potable gratuita a los habitantes de la capital. He aquí 5 cosas que hay que saber sobre estos discretos símbolos de la ciudad de París.

1- Suministran agua potable en París desde 1872

Las fuentes de Wallace acaban de celebrar su 150 aniversario. El primero de ellos se instaló en el Boulevard de la Villette de París el 30 de julio de 1872.

La instalación de estas fuentes se inscribe en la línea de los grandes cambios deseados por Napoleón III en el paisaje parisino, con los bancos públicos diseñados por Davioud y las columnas Morris.

Su color verde oscuro no fue elegido por casualidad: el Ayuntamiento de París quería aportar un aire de naturaleza a la capital tras el sangriento asedio de la capital durante la guerra franco-prusiana y luego la Comuna de 1870 y 1871.

Para celebrar el 150 aniversario de estas fuentes, la Ciudad de París ha instalado en los jardines del Museo Carnavalet un modelo original de 1872, que anteriormente se encontraba en la plaza Denfert-Rochereau. Este modelo ha entrado así en las colecciones del museo dedicado a la historia de la capital.

2- Llevan el nombre de un filántropo inglés

Aunque las fuentes Wallace se han convertido en un símbolo de la ciudad de París, deben su nombre a un filántropo inglés.

Este rico heredero, que residía en el castillo de Bagatelle, en el Bois de Boulogne, donó 50 fuentes a la ciudad de París, inspirándose en las fuentes de beber de Londres.

Sir Richard Wallace quería que los parisinos más pobres pudieran beneficiarse de agua potable gratuita como alternativa al alcohol, que entonces era más fácil de conseguir.

Para este proyecto, recurrió a un escultor de la época, el nantés Charles Auguste Lebourg, que imaginó un modelo de fuente a la vez utilitario y estético.

3- Están decoradas con cariátides que representan 4 virtudes

Si las fuentes Wallace siguen formando parte del patrimonio parisino hoy en día, es también porque están adornadas con un motivo especialmente refinado que embellece las calles de París.

Sir Richard Wallace, que deseaba nutrir espiritualmente a los habitantes de la capital, hizo adornar estas fuentes con cariátides que representan 4 virtudes: bondad, caridad, sencillez y sobriedad.

Estas cuatro estatuas alegóricas también tenían la ventaja de impedir que los caballos utilizaran estas fuentes como abrevadero.

El gran modelo de cariátide, compuesto por 3 bloques, pesa en total ¡600 kg! Junto con el modelo de pared que aún puede verse cerca de la entrada del Jardin des Plantes, en el distrito V, son los dos únicos modelos originales diseñados por Wallace y Lebourg.

Después de 1872, la ciudad de París adquirió otras fuentes menos costosas (bocas de riego y modelos de columna) que también llevan el nombre de Wallace en homenaje al filántropo inglés.

4- Estas fuentes han evolucionado con los tiempos

Las fuentes de Wallace, que acaban de celebrar su 150 aniversario en las calles de París, ¡no están congeladas en el tiempo!

A lo largo de su historia, han sufrido varios cambios, incluida la retirada de la copa de peltre que antaño estaba encadenada a cada fuente. La copa se suprimió en 1952 por razones de higiene.

Más recientemente, en 2011 y 2016, nuevos colores de fuentes han aparecido en las calles parisinas: rojo, blanco, azul ¡e incluso rosa! La capital cuenta ahora con 7 fuentes de colores, situadas en los distritos 13 y 20.

Estos nuevos colores no sólo facilitan que se note la presencia de una fuente en el paisaje, sino que también son duraderos porque se aplican con pintura antierosión.

5- Su éxito nunca ha decaído

Desde su aparición en la capital en 1872, se han instalado en París 107 fuentes Wallace.

De ellas, sólo dos están catalogadas como monumentos históricos: las dos fuentes de la plaza Louis Lépine, en el mercado de flores de la Île de la Cité.

Además, el éxito de estas fuentes se ha extendido mucho más allá de las fronteras de la capital francesa. La empresa GHM sigue utilizando el molde original de Wallace y Lebourg para atender los pedidos de todo el mundo.

Pueden verse en espacios públicos de ciudades tan diversas como Río de Janeiro (Brasil), San Sebastián (España) y Granby (Quebec). Y lo que es aún más sorprendente, ¡algunos coleccionistas privados han hecho construir para ellos este modelo de fuente parisina!

Autor: Audrey
Imagen de copyright: Pierre de Baudouin
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En francés: Les fontaines Wallace : de discrets symboles de Paris
En inglés: Wallace fountains: discreet symbols of Paris
In italiano: Le fontane di Wallace: simboli discreti di Parigi
Auf Deutsch: Die Wallace-Brunnen: diskrete Symbole von Paris
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