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El Alerce: 5 Cosas Sorprendentes Que Hay Que Saber Sobre Este árbol

El Alerce: 5 Cosas Sorprendentes Que Hay Que Saber Sobre Este árbol

En la gran familia de las coníferas, el alerce es excepcional en muchos aspectos. Si no conoce este árbol que embellece las montañas con su hermoso color rojo en otoño, aquí tiene 5 cosas sorprendentes que debe saber sobre los alerces.

1- Cambia de color en otoño

El alerce o Larix decidua pertenece a la familia de las pináceas, al igual que la picea, el cedro, el pino y el abeto.

Pero a diferencia de la mayoría de las coníferas, que mantienen sus hermosas agujas verdes en invierno, los alerces se vuelven dorados y luego rojos en otoño.

Este árbol es también la única conífera caducifolia de Europa: pierde sus agujas pero conserva sus conos, que son su único adorno en invierno.

Los conos permanecen en sus ramas durante mucho tiempo y no es raro ver los del año en curso y los del año anterior al mismo tiempo.

A destacar: el color rojizo de sus acículas en otoño es una característica única en nuestras regiones, que permite diferenciar la Larix decidua de otras coníferas.

2- Es típico de los Alpes del Sur

El alerce es una conífera que se encuentra principalmente en los Alpes del Sur.

Este árbol, al que le gusta tener sus raíces al fresco y su copa al sol, crece en montañas que gozan de unos 300 días de sol al año.

En estas condiciones, puede crecer hasta los 2400 metros de altitud y puede alcanzar los 40 m de altura.

Antes de perder sus agujas y pasar el invierno sin follaje, los bosques de alerces adquieren flamantes colores que iluminan las montañas, especialmente en el departamento de Alpes de Alta Provenza.

Este espectáculo efímero es una delicia para los fotógrafos y los amantes de los bellos paisajes.

Si eres uno de estos amantes de la naturaleza y la fotografía, debes saber que algunos de los lugares más bellos para admirar el color dorado de los alerces en otoño son
- el bosque nacional de Haut-Verdon (04)
- el alto valle del Clarée (05)
- la reserva forestal del Bois des Ayes y el lago de Orceyrette en el que se reflejan los árboles.

3- Cohabita con otras coníferas

En las montañas, los alerces están a menudo asociados a otras coníferas :
- Pino silvestre por debajo de 400 m
- Pinos de Cembro por encima de los 2000 m.

A mayor altitud, los bosques que combinan alerce y pino cembro se denominan cembraie-melzin.

4- Produce una madera muy apreciada

Además de ser caducifolia y ofrecer espectaculares colores otoñales, esta conífera es también muy popular por su madera.

En efecto, el alerce da una madera de calidad, que tiene las ventajas de ser muy dura y resistente a la putrefacción.

Resultado de un crecimiento lento, la madera de alerce es la más duradera y resistente de las coníferas.

En los Alpes del Sur, esta especie se utiliza habitualmente para la construcción de casas y chalets. Pero también puede utilizarse para fabricar barcos o traviesas de ferrocarril.

A tener en cuenta: entre otros usos sorprendentes de este árbol, hay que saber que se puede hacer licor macerando sus flores y conos jóvenes en alcohol. En versión no alcohólica, también se preparan infusiones con los conos de alerce.

5- Su principal enemigo es una pequeña oruga

Cada 8 años aproximadamente, los alerces pueden ser atacados por una pequeña oruga llamada gusano del alerce.

Como esta oruga se alimenta de las agujas de esta conífera, la conífera se defiende deteniendo su subida de savia.

El árbol pierde entonces sus agujas y parece estar muriendo. Pero esta defoliación, aunque sea total, no provoca la muerte del árbol.

Se trata simplemente de un mecanismo de defensa: el alerce se protege de este voraz insecto, antes de que crezcan nuevos brotes el verano siguiente.

Autor: Audrey
Imagen de copyright: acquarius67
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En francés: Le mélèze : 5 choses étonnantes à savoir sur cet arbre
En inglés: The larch: 5 surprising things to know about this tree
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