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La Befana: La Bruja Buena De Reyes En Italia

La Befana: La Bruja Buena De Reyes En Italia

¿Sabía que en Italia el reparto de regalos a los niños continúa hasta la Epifanía? En la noche del 5 al 6 de enero, una anciana con aspecto de bruja llamada la Befana visita las casas para recompensar a los niños buenos. Aquí tienes todo lo que necesitas saber sobre esta tradición típicamente italiana en 5 preguntas.

1- ¿Quién es Befana?

La Befana es un personaje típico del folclore italiano. En nuestros vecinos transalpinos, este nombre hace referencia a la bruja de la Epifanía. El nombre "Befana" deriva en realidad de la palabra "Epifania" Epifanía en italiano.

Pero no te preocupes: aunque sea fea y vaya mal vestida, es una bruja simpática que siempre sonríe y es tan esperada por los niños como San Nicolás o Papá Noel por nosotros.

2- ¿Cuál es la historia de la Befana?

Según la historia que se cuenta hoy a los niños en Italia, los Reyes Magos, de camino a Belén para hacer regalos al Niño Jesús, preguntaron a una anciana cómo llegar.

Le ofrecieron que les siguiera a visitar al Niño Jesús, pero ella rechazó la invitación al principio, pues prefería recoger leña para calentarse.

Sintiéndose arrepentida, preparó una cesta llena de pequeños pasteles y frutos secos y salió en busca de la caravana de los Reyes Magos, pero nunca los encontró.

Así que decidió parar en todas las casas de su camino y repartir sus regalos entre los niños, con la esperanza de que uno de ellos fuera Jesús.

Por eso, desde ese día, durante la noche del 5 al 6 de enero, la Befana trae regalos a los niños sabios y carbón a los que no lo son....

Se la suele representar como una anciana sonriente que lleva una bolsa llena de regalos, dulces y... ¡Carbón!

3- ¿Cuáles son los dones de la Befana?

En Italia, la Befana siempre es recibida con alegría por los niños, pero también con un poco de tristeza porque su paso marca el final de las vacaciones de Navidad y Año Nuevo.

La tradición es que los niños cuelguen un calcetín cerca de la chimenea o de una ventana para que la amable anciana deje sus regalos la noche del 5 al 6 de enero.

De hecho, en Italia se pueden encontrar todo tipo de calcetines decorados con motivos de escobas o brujas sonrientes.

También se pueden comprar en tiendas y mercados muñecas Befana vestidas con trapos de colores. Los italianos creen que esta muñeca, que se cuelga en casa, ayuda a alejar el mal de ojo.

Para los niños que se han portado bien, los regalos de la bruja de Reyes son dulces como caramelos o bombones.

Para los que no se han portado bien en todo el año, se supone que este personaje llena la media de carbón. Hoy en día, se parece más a un azúcar negro comestible (¡pero muy duro bajo los dientes!) o a un regaliz parecido al carbón.

4- ¿Cuáles son las otras tradiciones de la Epifanía en Italia?

El paso de esta bondadosa anciana es una tradición muy arraigada en Italia. Marca el final de las vacaciones y las fiestas de fin de año.

En algunas familias, los niños dejan comida para la Befana, como una mandarina o un plato de sopa.

Con motivo de la Epifanía, en Italia también se hacen unasgalletas llamadas Befanini. Se trata de galletas de mantequilla, normalmente aromatizadas con piel de limón y que también pueden contener trocitos de chocolate o pasas sultanas.

Otros dulces que llevan el nombre de este personaje son
- un tipo de brioche (focaccia della Befana)
- una focaccia con fruta confitada en Piamonte
- un panettone rico en fruta confitada en Véneto...

5- ¿Qué lugar ocupa la Befana en la cultura italiana?

Como puede ver, en Italia, la bruja buena de Epifanía es tan esperada como Papá Noel en nuestro país en la noche del 24 al 25 de diciembre.

Todos los niños italianos conocen una rima sobre ella. Esta canción, de la que existen múltiples versiones según las regiones, suele titularse La Befana vien di notte, es decir, la befana viene de noche.

Una versión de la rima describe a este personaje y la magia que le rodea:
La Befana viene por la noche con los zapatos todos maltrechos y lleva una bolsa llena de regalos para dar a los niños buenos.

Además, en Italia se organizan mercados y fiestas el Día de Reyes, con música, espectáculos, comida como castañas asadas y, por supuesto, ¡divertidas actividades para los niños!

Autor: Audrey
Imagen de copyright: Pxhere
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En francés: La Befana : la gentille sorcière de l'Épiphanie en Italie
En inglés: La Befana : the nice witch of the Epiphany in Italy
In italiano: La Befana: la strega buona dell'Epifania in Italia
Auf Deutsch: La Befana: die freundliche Hexe am Dreikönigstag in Italien
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