El Canelo De Ceilán: El árbol Que Da La Canela

Es posible que sepa que los palos de canela son trozos de corteza secos. Pero, ¿conoces el árbol que da esta especia utilizada en todo el mundo? Llamado canelo de Ceilán, este árbol de la familia de las lauráceas es originario de Sri Lanka.

Presentación de este árbol

La canela de Ceilán o Cinnamomum verum es un árbol de la familia de las lauráceas, la misma que el laurel de la salsa y el aguacate.

Esta especie tropical, que puede alcanzar de 10 a 15 metros de altura, tiene hojas lisas, oblongas y perennes de un hermoso color verde brillante. Su follaje es aromático, pero el árbol se cultiva por su fragante corteza, que produce canela.

Sus flores son de color verdoso y tienen un olor bastante desagradable. Sus frutos son bayas púrpuras con forma de garrote.

La producción de canela

La canela se produce a partir de la corteza interior del árbol de la canela de Ceilán: la corteza de este árbol se recoge en la época de lluvias de las ramas y ramitas de los chupones. Su desarrollo se fomenta con la poda regular de los árboles.

Este árbol amante del calor y la humedad crece exclusivamente en las zonas tropicales. Los principales países productores de canela son China e Indonesia, seguidos de Sri Lanka, Vietnam y Madagascar.

Tras la recolección, sólo se conserva la parte interior de la corteza, llamada libra, y se corta en secciones.

Estos segmentos de corteza se ponen a secar al sol. Es durante el proceso de secado cuando la corteza se enrolla sobre sí misma para formar las barritas de canela. Por cierto, la palabra viene del latín canna, que significa 'caña'.



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¿Lo sabías?

La canela de Ceilán (Cinnamomum verum o Cinnamomum zeylanium) originaria de Sri Lanka no debe confundirse con la canela china (Cinnamomum aromaticum o Cinnamomum cassia originaria de China.

Este otro árbol de la familia de las lauráceas también recibe el nombre de casia, canela cassia, casia o falsa canela. Al igual que su primo Cinnamomum verum, este árbol tiene una corteza aromática rica en aceite esencial. Produce una especia llamada cassia o canela china. El aceite esencial que se extrae se utiliza en perfumería y aromaterapia.

Para diferenciar estos dos tipos de canela, recuerda que :
- La canela de Ceilán, considerada la mejor, es de color ocre; sus palos están formados por tiras finas y desmenuzables y tienen un olor dulce, aunque muy pronunciado
- La canela china tiene un color marrón rojizo más intenso; sus palos son huecos pero más gruesos y sólidos (menos escamosos). Son ligeramente menos perfumados, con un toque de picante y amargo.

Autor: Audrey
Imagen de copyright: H. Zell
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En francés: Le cannelier de Ceylan : l'arbre qui donne la cannelle
En inglés: The Ceylon cinnamon tree: the tree that gives cinnamon
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