Umami: 5 Cosas Que Hay Que Saber Sobre Este Misterioso Sabor

Tan misterioso como delicioso, el umami es un sabor especialmente adictivo. Por eso se le considera el séptimo cielo culinario. Aquí hay 5 cosas que hay que saber sobre este sabor misterioso.

1- Es difícil definir

Mientras que todos sabemos desde pequeños cómo identificar los 4 sabores básicos de dulce, salado, ácido y amargo, el umami es mucho más difícil de reconocer y definir.

De hecho, no fue hasta principios del siglo XX cuando un investigador japonés de la Universidad de Tokio identificó este quinto sabor y lo denominó "umami", es decir, 'sabor delicioso'.

2- No es patrimonio exclusivo de la cocina japonesa

Al contrario de lo que su nombre podría sugerir, el umami no es un sabor que se encuentre exclusivamente en la cocina japonesa.

Ciertamente, se asocia a menudo con alimentos ricos en glutamato, como las algas, la salsa de soja y el nuoc mam.

¡Pero no es patrimonio exclusivo de la cocina asiática, ya que también se encuentra en los platos de carne de nuestras abuelas de larga cocción, en los quesos curados, en los embutidos, en las setas y en el aceite de trufa!

Lejos de ser exclusivamente japonés, este quinto sabor es universal y universalmente apreciado porque se encuentra desde el principio de la vida, ¡en la leche materna! Se dice que es el primer sabor que descubre el bebé al mamar del pecho de su madre.

Se encuentra en todas las cocinas del mundo, desde Asia hasta Estados Unidos, pasando por Italia y Francia. Por ejemplo, el uso generalizado de la salsa Worcestershire y el ketchup, tan populares en los países anglosajones.

3- Es el sabor de lo bueno

Como su significado en japonés indica, umami es un sabor delicioso.

Aunque es bastante básico y neutro en sí mismo (se puede definir como el sabor del caldo de carne sin sal), actúa como potenciador del sabor.

Se extiende en la boca y permanece en la lengua más tiempo que los otros 4 sabores básicos. La sensación que te produce su contacto es adictiva y te hace querer tener más.

4- Es un grial culinario

Ochenta años antes de que un químico de la Universidad de Tokio diera nombre a este sabor umami, el cocinero Brillat-Savarin, el gran teórico de la gastronomía francesa, se había referido a él en su libro Fisiología del gusto como osmazôme.

Aunque esta palabra no llamó la atención en su momento, en 1825 es efectivamente el mismo sabor que hoy se considera un Santo Grial culinario.

Este sabor está especialmente presente en el dashi, el caldo japonés que sirve de base a la sopa de miso, con el añadido de las algas y las setas.

También es lo que hace que ciertos alimentos o platos sean tan deliciosos, como la tradicional daube provenzal, las carnes cocinadas a fuego lento, el salmón, las anchoas y los quesos curados como el parmesano, el roquefort y el cheddar.

5- Es fácil de añadir a tu cocina

Al contrario de lo que se pueda pensar, no es muy complicado poner umami en tus platos.

Lo único que hay que hacer es utilizar ingredientes que sean naturalmente ricos en umami, como las setas, los tomates maduros o el queso parmesano (¡así es fácil entender por qué la pizza es un plato tan universalmente amado!)

Para experimentar con este quinto sabor, también puedes cocinar con condimentos que contengan mucho umami como la salsa de soja, la pasta de miso, la salsa de ostras, el ketchup y el nuoc mam. ¡Suficiente para dar a todos sus platos un poco de sabor a hogar!

Autor: Audrey
Imagen de copyright: rawpixel
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En francés: L'umami : 5 choses à savoir sur cette saveur mystère
En inglés: Umami: 5 things to know about this mystery flavor
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