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Arroche De Jardín: Una Hortaliza Olvidada

Arroche De Jardín: Una Hortaliza Olvidada

Ampliamente cultivado desde la Edad Media hasta el siglo XIX por sus virtudes nutritivas, el arroche de jardín ha caído desde entonces en el olvido. Le invitamos a redescubrir esta hortaliza olvidada que puede cultivarse sin dificultad y consumirse cruda o cocinada como las espinacas.

¿Qué es esta planta comestible?

La flecha, antes conocida como la buena señora de los jardines, es una planta herbácea anual de la misma familia que las espinacas. Su nombre botánico es Atriplex hortensis.

En el huerto, se cultiva por sus hojas comestibles, que vienen en muchos colores: verde, rojo, amarillo, rosa e incluso púrpura.

Su cultivo fue muy común desde la Edad Media hasta el siglo XIX, ya que es fácil sembrar esta planta. Luego fue sustituida por las espinacas, popularizadas en Francia en el siglo XVII.

No dude en sembrar unas cuantas semillas y hacerle un hueco en su huerto para disfrutar de sus múltiples beneficios en la cocina.

Incluso puede utilizar esta planta de hoja grande como parasol para dar sombra a su jardín y proteger las plantas frágiles.

¿Cómo sembrar?

El cultivo del arroche de jardín no presenta ninguna dificultad. La Buena Dama de los Jardines es una planta bastante resistente de rápido crecimiento. Prospera al sol, pero también acepta la sombra parcial.

Su siembra es fácil de conseguir ya que se puede sembrar en el lugar a partir de marzo, preferiblemente en suelo fresco y rico en humus. Tienes hasta finales de septiembre para sembrar algunas semillas si quieres redescubrir esta hortaliza olvidada.

Basta con hacer un surco de aproximadamente 1 cm de profundidad, colocar las semillas en racimos de tres y cubrirlas con tierra finamente desmenuzada.

Las semillas brotarán en unos diez días. Cuando las plantas tengan cuatro hojas, aclare las filas a 40 cm en todas las direcciones.

No tendrás que esperar mucho tiempo para degustarlo ya que es posible cosechar sus hojas después de sólo 5-7 semanas. No espere a que aparezcan los botones florales, ya que entonces las hojas se endurecerán.

Como es posible sembrar esta planta hasta finales de septiembre, considere la posibilidad de escalonar sus siembras en el tiempo para prolongar la duración de su cosecha y disfrutar desde la primavera hasta las primeras heladas.

¿Cómo mantenerlo?

El arroche de jardín es una planta poco exigente, pero agradecerá que se la azote y se la riegue durante el verano.

Acuérdate de sombrear su pie para mantenerlo fresco. Esta planta no tolera la sequía ni las temperaturas superiores a 30 °C.

Cuidado con los caracoles, las babosas y los pulgones que pueden atacar a esta hortaliza de hoja. Puedes proteger tus plantas de los caracoles con un cordón de ceniza o cáscaras de huevo trituradas.

Si esta hortaliza es feliz en su jardín, se resembrará de año en año.

Sin embargo, en el momento de la cosecha, es aconsejable retirar los tallos floridos para favorecer la aparición de nuevas hojas.

Recoge las hojas tiernas por la mañana a medida que las necesites, justo antes de comer. Al igual que otras variedades de lechuga, estas hojas son frágiles y no se conservan bien.

¿Cómo utilizarlo en la cocina?

Las hojas de la retama de jardín se consumen del mismo modo que los brotes de espinacas.

Puedes comerlas crudas en una ensalada y disfrutar de su sabor a espinaca.

También puede simplemente cocerlas en agua o dorarlas en mantequilla.

Por último, puede incorporarlos a sus recetas de preparaciones saladas, como quiches y gratinados.

¿Cuáles son sus propiedades?

Esta antigua planta se cultivaba antiguamente por sus beneficios para la salud. El arroche de jardín contiene hierro, magnesio, calcio, vitamina C y fósforo.

Además, sus hojas se utilizaban antiguamente para hacer cataplasmas para tratar enfermedades de la piel y para hacer tinte vegetal.

El Atriplex hortensis se encuentra entre las antiguas plantas territoriales: se utilizaba para hacer un tinte azul comparable al índigo o un tinte rojo para la variedad de hoja roja.

Autor: Audrey
Imagen de copyright: Cedrik Fermont
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En francés: L'arroche des jardins : un légume oublié
En inglés: The garden arroche: a forgotten vegetable
In italiano: L'arroche dell'orto: una verdura dimenticata
Auf Deutsch: Die Gartenmelde: ein vergessenes Gemüse
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